Después de diez años en consultoría estratégica y luego en el comercio electrónico, Sixte de Romblay se unió a Octopia para tomar las riendas de Octopia Products. Su ambición: conectar el catálogo de más de 60 000 productos con el mayor número de comerciantes electrónicos europeos, para aportarles una dinámica nueva con referencias adaptadas a las necesidades de los consumidores y precios competitivos.

 

¿Cuál es su visión del retail?

El retail se basa en un principio sencillo y siempre actual: ofrecer la mayor diversidad de productos, lo más rápidamente posible, al mayor número de clientes. Hoy en día, este sector está experimentando una serie de transformaciones positivas para la economía. Si bien algunos actores siguen prefiriendo un enfoque tradicional del comercio, la mayoría de los minoristas han tomado conciencia de que deben adaptarse y ofrecer más facilidades al consumidor. Es un efecto beneficioso y muy enriquecedor de la crisis lo que nos ha llevado a buscar soluciones para trabajar de manera diferente.

 

¿Qué ha cambiado hoy?

Lo que ha cambiado es la conectividad, es decir, la facilidad con la que interactuamos con múltiples actores económicos, todos diferentes, y a través de ellos con los clientes-consumidores. El confinamiento impuesto por la situación sanitaria ha llevado a las empresas a reforzar su conectividad para acercarse a sus colaboradores, sus socios económicos y sus clientes. Los retailers tuvieron que hacer frente a la aparición de nuevas necesidades: hacer accesible una amplísima oferta de productos lo más fácil y rápidamente posible para compensar el cierre de las tiendas físicas. Muchos de ellos iniciaron o ampliaron sus actividades en los marketplaces para conectarse lo más fácilmente posible con los clientes.

 

¿Cómo nació Octopia Products?

Octopia Products nació de una decisión empresarial estratégica cuyo objetivo es multiplicar el número de canales de venta para nuestra oferta, conectándonos al mayor número de sitios de e-commerce y de marketplaces, y por lo tanto a los consumidores de toda Europa. Hemos dado un giro, considerando de forma diferente la competencia entre plataformas y aceptando que los elementos de diferenciación entre sitios de comercio electrónico se basen en criterios distintos del catálogo: la experiencia de navegación, la calidad de los servicios, la asistencia posventa que son, por ejemplo, propios de cada sitio. Inicialmente, esta decisión podía parecer paradójica, pero poco a poco nos dimos cuenta de que otros sitios podían llegar a ser más socios que competidores, permitiéndonos en particular llegar a un mayor número de clientes.

 

¿Cuáles son sus objetivos?

Nuestro principal objetivo es ir cada vez más lejos en la apertura de nuestro catálogo para que, en el futuro, un e-comerciante pueda acceder instantáneamente a él en pocos clics. Contamos con la tecnología y la automatización para lograrlo, que son dos grandes pilares de la cultura empresarial de Octopia.

Aunque no se trata de suprimir las interacciones humanas inherentes propio concepto de comercio, la automatización de los procesos de validación permitirá, por ejemplo, simplificar la conectividad, acelerar aún más el acceso al catálogo y la distribución en nuestros marketplaces. Esta búsqueda de simplicidad e interconectividad es el motor de nuestro trabajo diario.

 

¿Qué recursos han puesto en marcha para lograrlo?

Octopia Products es un equipo multilingüe que gestiona actualmente 80 marketplaces y 500 comerciantes en Dropshipping*. Ya proponemos 60.000 referencias de todas las categorías y pronto contaremos con varios millones. Aspiramos a doblar nuestra actividad cada año. Esta es la trayectoria que nos hemos marcado mi equipo y yo.

Desde un punto de vista más cualitativo, me gustaría crear una dinámica dentro de los equipos para animarlos a liberarse de las limitaciones y a mirar sistemáticamente más allá de los objetivos. Como deportista, la superación de uno mismo es un valor fundamental que siempre ha alimentado mi recorrido y que deseo compartir con mis colaboradores en el día a día.

 

¿Cuál es su objetivo principal?

Nos dirigimos a todos los comerciantes electrónicos, independientemente de su madurez y tamaño. Podemos cubrir tanto las necesidades de los pequeños comerciantes que se adentran por primera vez en la aventura de la venta en línea como las de los e-comerciantes ya presentes en línea o que han lanzado un marketplace.

 

"Nuestro valor añadido se basa en nuestra capacidad de posicionarnos ante el conjunto de los retailers en relación con tres ejes clave - su tamaño, su madurez y su gama de productos - sin dejar de ser lo más simple posible. Nuestro verdadero reto es agilizar los procesos y los intercambios con el conjunto de las partes interesadas."

 

¿Cómo encaja la rama de Products en la estrategia de Octopia?

La línea Products contribuye directamente a la dinámica de Octopia. Proporciona una base de referencias muy competitivas que podemos conectar fácilmente a todas las plataformas. A menudo somos la primera etapa de una colaboración más estrecha con los comerciantes electrónicos que desean hacer evolucionar su tecnología de e-commerce y encontrarán entre nuestras soluciones marketplace las herramientas que necesitan. Con Octopia Products tenemos la capacidad de acelerar en pocas semanas sus ventas ofreciéndoles una oferta adaptada a las necesidades de sus clientes.

Demostramos así nuestro dominio del comercio electrónico y construimos con nuestros interlocutores una relación de confianza que nos permitirá avanzar en temas más complejos. Es muy estimulante, y afrontamos con pasión los nuevos desafíos del comercio en un contexto cambiante que nos obliga a adaptarnos continuamente.

 

¿Así que el tiempo es su mejor activo?

Más concretamente, se trata de reducir el tiempo de puesta a disposición del catálogo. En el e-commerce, la mensajería instantánea ha suplantado al email para convertirse en la principal herramienta de trabajo. Esto ilustra bien los desafíos actuales de conectividad. Ahora todo puede (y debe) hacerse con un solo clic e instantáneamente. Las herramientas digitales nos obligan a replantearnos los estándares de comunicación, en particular para no saturar al interlocutor, pero a menudo siguen siendo la mejor manera de desbloquear eficazmente una situación o de interactuar con los clientes.

 

El lema de Sixte de Romblay

"Work hard; Have fun; Dream big"

 

¿Cómo ve la evolución del mercado?

Los fundamentos del mercado son muy positivos y sólidos: no todos los sectores en Europa pueden presumir de un crecimiento de dos dígitos. Cada día da lugar a una innovación de producto. ¿Quién podría haber imaginado hace apenas 15 años que en 2021 el smartphone se habría convertido en la herramienta cotidiana indispensable de todos los? La innovación afecta a todas las categorías de productos y es estimulada continuamente por las necesidades de los consumidores.

 

En este contexto, el marketplace es el modelo que más contribuye al crecimiento del comercio electrónico. Sin embargo, todavía hay algunas resistencias frente a este canal respecto al modelo más tradicional de las tiendas físicas. Ahora bien, los dos están cada vez más interconectados, para formar un todo indisociable, lo que se designa con el nombre de "omnicanalidad". Desde hace años, uno puede pedir un artículo en línea y recogerlo en la tienda o pedir en Internet directamente en una tienda y recibir el producto en casa. En este caso, ¿se trata de una venta en línea o de una venta clásica? La combinación de los dos canales enriquece la experiencia del cliente y facilita el acceso a un catálogo más amplio sin romper la relación privilegiada del comerciante con su cliente. Asistimos a una convergencia real de los modos de consumo, con la necesidad de una experiencia cliente cada vez más fácil, rápida y fluida. Es indispensable superar esta oposición entre comercio digital y físico.

 

¿Cómo están organizados sus equipos para responder a esta transformación?

Para los equipos, esto implica múltiples responsabilidades porque podemos observar a diario el impacto de nuestras decisiones y de nuestras acciones.

Concretamente, estamos organizados en tres equipos de unos diez colaboradores cada uno:

  1. Un equipo que se ocupa de nuestra tienda C-Store que distribuye nuestro catálogo de productos en decenas de marketplaces de Europa.
  2. Un equipo de ventas dedicado al Dropshipping que abrirá nuestro catálogo propio a otros comerciantes para permitirles realizar la venta al cliente final.
  3. Y un equipo de proyecto transversal enfocado en proyectos de alto valor añadido.

 

¿Qué objetivos se han fijado para 2021?

Abrir nuestro catálogo en exclusiva a todos los comerciantes electrónicos es un gran paso hacia una mayor conectividad. Es por eso que hemos decidido con el equipo de gestión de Octopia completar nuestra propia oferta añadiendo parte de las ofertas de los vendedores con el fin de satisfacer aún mejor las necesidades de los consumidores. Así pues, hoy redistribuimos en los distintos mercados de Europa el catálogo producido por algunos de los vendedores terceros que están activos en Octopia y que están informados de esta nueva oportunidad.

Nuestro papel aquí es conectar dos comunidades: las de los vendedores que no tienen tiempo de ponerse en contacto con los marketplaces para ofrecerles sus productos, y los marketplaces cuya misión es ofrecer cada vez más productos para que el cliente encuentre todo lo que necesita. La dinámica está creada, y duplicamos nuestras ventas cada semana.

 

¿En qué pilares se basa su rendimiento?

Hay varios, pero nuestras dos principales palancas son la competitividad del catálogo y la conectividad. Para abrir el catálogo lo más ampliamente posible, debemos hacerlo cada vez más interesante y más relevante, añadiendo el máximo de productos y trabajando en el pricing por ejemplo.

Nuestro segundo pilar consiste en mejorar la conectividad, es decir, la facilidad con la que transmitimos el catálogo a los sitios e-commerces y a los marketplaces. Un catálogo, aunque sea muy interesante, si no está integrado en ningún marketplace, no sirve para nada. También estamos trabajando en la idoneidad de nuestro pricing y la eficacia de nuestros envíos para ofrecer el mejor nivel de servicio a nuestros clientes.

 

¿Y cuál es para el consumidor la diferencia entre la oferta propia y los productos de los vendedores?

Nos aseguramos de que no haya diferencias entre nuestros propios productos y los de terceros vendedores. Previamente, solicitamos a los vendedores la autorización de publicar sus ofertas en nuevos marketplaces. Cuando se confirma un pedido, compramos inmediatamente el producto al vendedor y se lo enviamos directamente al consumidor. El nivel de servicio es exactamente el mismo.

 

¿Cuáles son los próximos pasos para Octopia Products?

Hemos llevado a cabo una apertura gradual por países.  Tenemos una cobertura muy amplia en Europa, pero todavía tenemos que abrir en varios países, empezando por los países fuera de la Unión Europea. Estos mercados son más complejos porque están menos conectados con el ecosistema económico europeo y con una gestión administrativa a menudo diferente, como el Reino Unido. Vivimos el Brexit como un desafío. En efecto, esta salida de la Unión Europea ha suscitado algunas dificultades que ha habido que superar. Después de Suiza, también estamos trabajando en la apertura de Noruega.

 

* El Dropshipping es un sistema que permite vender productos utilizando los servicios de un tercero que gestiona las operaciones logísticas. El consumidor pide un producto en línea en el sitio del retailer, el pedido se transmite al tercero encargado de la logística que se hace cargo de él hasta la entrega.